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Avión solar que intentará dar vuelta al mundo logra exitosa primera prueba

 “Demasiado grande, demasiado liviano e imposible de controlar en vuelo”, decían los críticos cuando, hace 11 años, Bertrand Piccard presentó las maquetas del Solar Impulse, el avión solar con el que pretende dar la vuelta al mundo. Los lapidarios presagios ingenieriles no detuvieron su afán y, desde entonces, el aeronauta suizo no ha descansado para que su vuelo sustentable se realice finalmente en 2015. Ayer, en el aeródromo de Payerne (Suiza), la nueva versión del avión -con mejoras y más grande que la que el año pasado recorrió Estados Unidos en dos meses- realizó un exitoso viaje inaugural de dos horas y 17 minutos. Pilotado por el alemán Markus Scherdel, la nave pasó los 1.670 metros de altura y alcanzó hasta 88,5 km/h (55 km/h promedio). El próximo año, cuando comience su recorrido por el globo, llegará a los 8.500 metros de altura y 140 km/h. “Tiene la envergadura de un (avión) jumbo y el peso de un auto”, resumió Bertrand, quien en 2015 piloteará el avión junto a André Borschberg, ingeniero y cofundador del proyecto. “Es un gran día para todo el equipo de Solar Impulse. Un avión de este tipo es absolutamente único y, por primera vez en la historia, tenemos un avión que está volando sin combustible día y noche, mostrando el increíble potencial de las tecnologías limpias”, dijo Piccard a la BBC.

 

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Los 15 mitos que debes conocer sobre los terremotos

Por siglos, los terremotos han llamado la atención de todo tipo de culturas. Su fuerza y capacidad destructiva ha generado centenares de mitos en torno al tema, intentando explicar su naturaleza, efectos, e incluyendo varios mitos que a pesar de ser refutados una y otra vez por la comunidad científica aún se mantienen en la memoria colectiva. Elegimos 15 de los más comentados.

 

 

Los animales anuncian terremotos

La primera referencia acerca de este fenómeno ocurrió en Grecia en el año 373 antes de Cristo , cuando "ratas, comadrejas, serpientes y ciempiés abandonaron sus hogares varios días antes de un terremoto". De ahí en adelante, ha sido un tema de debate por años, sin llegar a una conclusión satisfactoria y aunque existen miles de casos de conductas extrañas antes de un temblor, no ha sido posible encontrar un patrón específico que pueda ser avalado por la ciencia, como el tono del ladrido de un perro o el movimiento de los pájaros. Lo que si se conoce es la capacidad de detectar ondas de baja frecuencia , pero las ondas primarias y secundarias (que provocan el desastre) sólo vienen unos pocos segundos después .

 

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Eligen finalistas para concurso Fotógrafo de Naturaleza 2013

Buzos captan un dugón en el Mar Rojo.
© D. Seifert / Fotógrafo de la Naturaleza 2013
Buzos captan un dugón en el Mar Rojo.

El dugón es un mamífero subacuático, muy similar al manatí, que convive por toda la costa del océano Indico y parte del Pacífico. Aunque su apariencia y tamaño pueden intimidar (miden tres metros y pesan 200 kilos), son animales apacibles que sólo se alimentan de algas en las orillas.

 

 

Un oso pardo captura un salmón en Rusia.  V. Bernardeschi, Fotógrafo de la Naturaleza 2013

Precisamente, su inofensivo comportamiento lo hace fácilmente fotografiable, como ocurrió en la bahía de Marsa Alam, en el mar Rojo, en Egipto, donde un grupo de turistas subacuáticos se acercó a ver cómo se alimenta un dugón. El espectáculo fue retratado por Douglas Seifert, imagen con la que ahora postula al concurso Fotógrafo de Naturaleza Salvaje del Año 2013.

El tradicional certamen es organizado por el Museo de Historia Natural de Inglaterra y la BBC Worldwide, organismos que ya seleccionaron las imágenes que disputarán el primer lugar en algunas de las 15 categorías que dispone el concurso.

Los ganadores ser conocerán el próximo 15 de octubre, en Londres, Inglaterra. 

 

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Revista Time elige las 50 mejores páginas del 2013

Con un estimado de 4,36 mil millones de sitios en internet http://www.worldwidewebsize.com , resulta complejo decidir qué visitar o a qué página acudir si buscamos un contenido específico, aún con la ayuda de Google. Es por eso que los editores de la revista Time presentaron su lista anual de los 50 mejores sitios de los últimos 12 meses, incluyendo algunos conocidos y otros que destacaron por ser un aporte o innovación para los usuarios. Nosotros elegimos a 10 de ellos, eligiendo uno de cada categoría.

Si deseas ver la lista completa, ingresa a este enlace .

Noticias e Información: Digital Public Library of America

El sitio es más que un aburrido catálogo de publicaciones y libros antiguos, ya que cuenta con cerca de 2,4 millones de diapositivas y exposiciones visuales de documentos, fotografías, videos sobre la historia estadounidense, incluyendo mapas y cronogramas interactivos. 

 

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Confirmado: los vikingos llegaron a América 500 años antes de Colón

vikingos EN 1999, Patricia Sutherland, arqueóloga de la Universidad Memorial de Canadá, se topó con dos inusuales cuerdas durante una visita al Museo Canadiense de la Civilización, en Quebec. Habían sido encontradas en la isla de Baffin, al norte del país, y catalogadas como obra de la cultura Dorset, originaria del ártico. Pero la investigadora tenía la fuerte sospecha de que sus verdaderos autores procedían del otro lado del Atlántico. No sólo eso. Pronto, se convirtieron en la pista que buscaba para localizar el segundo asentamiento vikingo conocido en América y, de paso, confirmar una teoría que los científicos manejaban desde hace cinco décadas: los vikingos fueron los primeros europeos que llegaron a América después del poblamiento original y lo hicieron 500 años antes de que Colón pisara la isla de San Salvador.

En los 60, ya había sido descubierto en la isla de Terranova un asentamiento vikingo conocido como L’Anse aux Meadows, el cual data de entre los años 989 y 1020. Pero aunque ese hallazgo dio una pista de que ese pueblo escandinavo -que prosperó entre 500 d.C. y el siglo XIV- visitó las costas americanas mucho antes que los conquistadores españoles, por años no surgió ninguna prueba de que su presencia no fuera producto de alguna expedición fortuita.

Al examinar las cuerdas, Sutherland notó que los filamentos se asemejaban poco a las usadas por cazadores del Artico. La técnica usada para el tejido se parecía más a la empleada por mujeres vikingas en Groenlandia en el siglo XIV. Fue con esa convicción que en 2001 inició excavaciones en Baffin.

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